El agua: mejorando nuestro manejo de este recurso preciado

El agua es un recurso clave para nuestras operaciones; es esencial para la extracción y el procesamiento de minerales, así como para el uso en nuestros campamentos mineros. Como la escasez de agua y las sequías están afectando a varias de las jurisdicciones donde operamos, el manejo de este recurso se ha vuelto más importante que nunca.

En un taller impartido recientemente en Toronto, organizado por Dean Williams, Vicepresidente de Asuntos Ambientales, equipos ambientales de todos nuestros sitios se reunieron para analizar las cuestiones y estrategias vinculadas con el agua en sus respectivas ubicaciones.

“Si bien hemos mejorado mucho en nuestro manejo del agua y la comprensión del valor del agua en cada una de nuestras operaciones, aún queda más por hacer. Debemos lograr mayores avances en la planificación, el monitoreo, los equilibrios de agua predictivos y el consumo de agua si queremos mantener nuestra licencia para operar en un mundo donde el agua es un bien cada vez más preciado”, afirma Dean.

Dos años atrás, se lanzó un programa a nivel de toda la empresa para hacer hincapié en el manejo y la conservación del agua. Como un primer paso, cada sitio determinó el valor del agua analizando el impacto ambiental de la extracción de agua, el costo del suministro y el tratamiento de vertidos, los riesgos asociados con la disponibilidad y el cumplimiento con los requisitos de la calidad del agua, y las inquietudes de las partes interesadas en relación con el agua.  Luego los sitios desarrollaron sus estrategias de manejo en consonancia con los valores calculados del agua. Desde entonces, los sitios también han presentado informes trimestrales sobre su consumo de agua.

La reciente conferencia realizada en Toronto fue la primera oportunidad para que todos los involucrados se reunieran cara a cara y compararan experiencias. Se pidió a cada sitio que hiciera un póster para ilustrar su estrategia de manejo del agua, los desafíos que enfrentan y los primeros avances y aprendizajes.

Estos presentan una gran variación. Tanto Chile como Brasil han tenido sequía en los últimos años, lo que ha afectado la disponibilidad de agua y energía hidroeléctrica. Nuestra mina de Paracatu recientemente firmó un convenio de ahorro de agua con el estado de Minas Gerais, donde los niveles en los reservorios locales están al 30% de su capacidad normal.  Asimismo, la mina ha implementado varias medidas en términos de eficiencia para reducir el consumo de agua.  Trabajando con una ONG local y con los agricultores, la mina ha invertido en el mantenimiento y la recuperación de manantiales cercanos. Paracatu además lanzó una campaña de concientización pública sobre la importancia de la conservación del agua.

En el norte de Chile, donde está ubicada nuestra mina de Maricunga, una sequía de ocho años ha puesto de relieve la importancia del manejo del agua. Nuestra fuente de agua en Maricunga es una cuenca cerrada, no utilizada por el público, que contiene flora y fauna únicas. Desde que empezamos a bombear, el monitoreo ha mostrado cambios en los niveles de agua subterránea y hemos observado la sensibilidad de los pantanos a los cambios en los niveles de agua.  Hemos trabajado con las autoridades para implementar medidas de remediación destinadas a contrarrestar los cambios observados en un pantano cercano a nuestros pozos. Maricunga, que ya era nuestra operación más eficiente en términos de agua, implementó otras mejoras en los últimos dos años que han reducido la extracción de agua a razón del 12%, incluso cuando el procesamiento de minerales ha aumentado.

En Ghana, aproximadamente el 70% del agua utilizada por Chirano proviene del reciclado.  En la aridez de Mauritania, nuestra mina Tasiast depende únicamente de un acuífero salobre, inapropiado para el riego o el consumo humano. Tasiast ha avanzado mucho en el manejo del acuífero de agua subterránea para extender el período que podemos usarlo, garantizando a la vez que nuestras actividades de bombeo no afecten los acuíferos de agua dulce adyacentes. 

Dean señala que los próximos pasos en la estrategia del agua de Kinross incluyen aumentar el interés de los empleados por el manejo del agua y contactar con partes interesadas externas a nuestras operaciones para informarles sobre nuestros esfuerzos y alentar un uso más responsable del agua en la comunidad en su conjunto. 

Pruebas de agua cerca de nuestra mina de Paracatu en Brasil 

Camellos bebiendo en un pozo cercano a nuestra mina Tasiast en Mauritania

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