Esto es lo que sucede cuando se rompe una presa de relaves (video)

El 4 de agosto de 2014, la presa de relaves de Mount Polley, una mina de oro y cobre a tajo abierto en la Colombia Británica, Canadá, se rompió. Diecisiete millones (17,000,000) de metros cúbicos de agua y ocho millones (8,000,000) de metros cúbicos de relaves se descargaron en dos lagos cercanos. Fue la mayor falla de una presa de relaves en la historia de Canadá, y un importante mensaje de advertencia para la industria minera.

La ruptura fue captada por una cámara aérea: vea “en vivo” cómo se desarrolló aquí: http://www.mining.com/amazing-aerial-video-of-mount-polley-tailings-breach-76060/

Informes recientes revelaron que el impacto ambiental de la falla de la presa en Mount Polley probablemente sea menor que el previsto originalmente, sin ningún efecto significativo sobre la pesca o las migraciones de salmones. Sin embargo, las consecuencias para las comunidades locales y la economía han sido considerables.

Kinross implementa desde hace varios años estándares para la gestión de presas que son de los más rigurosos en la industria; sin embargo, la ruptura en Mount Polley es un dramático recordatorio de que debemos estar siempre alerta y buscar continuamente formas de mejorar el control de los relaves. Es por eso que actualmente estamos revisando nuestros estándares para presas de relaves y manejo del agua, con el objetivo de actualizarlos en toda la compañía en 2015.

En ningún lugar es más importante hacer esto que en Paracatu, donde se encuentran los mayores estanques de relaves y las presas más grandes de Kinross.

Cada año, Paracatu organiza un taller sobre presas que reúne a líderes de la gestión del medio ambiente y de la construcción para analizar la construcción, la seguridad y las operaciones de las presas, el monitoreo ambiental, los sistemas de bombeo de relaves, los requisitos legales, la calidad del agua, nuestros  planes de acción de emergencia y otras cuestiones. El evento de este año tuvo lugar del 13  al 18 de noviembre.

Dean Williams (Vicepresidente, Asuntos Ambientales) habló con Kinross World sobre la importancia crucial de la seguridad y el monitoreo de las presas:

“Pocas personas en el mundo se dan cuenta de que las fallas de presas de relaves se dan con mayor frecuencia -y tienen un impacto más importante- que las fallas de presas de agua. Si una presa de relaves se rompe, puede ser catastrófico para las comunidades ubicadas corriente bajo, el medio ambiente y las empresas involucradas. Conscientes de ello, aquí en Kinross hemos establecido estándares muy elevados para el diseño, la construcción, la operación, el monitoreo y el cierre de las presas de relaves. Además de exigir que cada instalación sea inspeccionada anualmente por el ingeniero de diseño registrado, también tenemos un ingeniero geotécnico que lleva adelante su propia revisión regular. Nuestros talleres sobre presas –como el que se realizó en Paracatu en noviembre– sirven para reforzar los altos estándares que tenemos para el diseño, la construcción y las operaciones de las presas, la importancia del monitoreo y, en última instancia, los requisitos para el cierre”.

Los talleres y las inspecciones de las presas tienen lugar regularmente en cada sitio de Kinross que tiene presas de relaves. Para obtener más información, comuníquese con Dean Williams o John Mudge (Director, Asuntos Ambientales). 

Fotos tomadas durante el taller sobre presas de relaves realizado en noviembre en Paracatu:

 

 

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