La tecnología de drones eleva a Bald Mountain

Los empleados de Bald Mountain están descubriendo nuevos beneficios y posibilidades de mejora con el uso de drones en el sitio.

Originalmente, los drones se comenzaron a utilizar en el sitio para reforzar las medidas de seguridad mediante vuelos a áreas inaccesibles con el fin de reducir el riesgo de lesiones o fallecimientos.

A principios de agosto, Bald Mountain comenzó a usar la tecnología de drones en sus operaciones de pilas de lixiviación; posteriormente, otros departamentos identificaron maneras de aprovechar las bondades de esos dispositivos.

Los drones se están usando para optimizar el planeamiento minero y ejecutar tareas de vigilancia ambiental con vuelos semanales sobre áreas activas.

Actualmente, Bald Mountain tiene tres pilotos de dron certificados y espera que tres más sean certificados a fines de año.

El mes pasado, el equipo puso a prueba su capacitación cuando inició un vuelo de dron cerca del tajo abierto Top 2. En función de parámetros previamente programados, el dron siguió automáticamente un patrón lineal cubriendo 43 acres en 21 minutos mientras tomaba fotos. Los datos después se procesaron y exportaron en gran variedad de formatos.

Este sistema de procesamiento de datos automático incrementa la precisión ya que los datos se ingresan utilizando una conexión Wi-Fi y servicios de datos instantáneos, comparativamente con el ingreso manual que debían realizar los topógrafos.

El dron es capaz de volar durante 30 minutos y cubrir un área de 150 acres en condiciones climáticas ideales.

“La industria en general apenas empieza a descubrir las capacidades de los drones. Nuestro objetivo principal es mitigar el riesgo de lesiones colocando drones en áreas que pueden ser peligrosas para los empleados. Sin embargo, estos drones abarcan todos los aspectos de nuestra mina; es genial averiguar cómo podemos ahorrar tiempo y costos”, señaló Thomas Fedel, Ingeniero en Minas en Jefe, Bald Mountain.

Los usos futuros de esta tecnología incluyen vuelos ambientales detallados para hacer seguimiento de las pilas de acopio, las perturbaciones y la superficie. Estos datos se registran en forma anual, pero los drones podrían permitir a los empleados recopilar información con mayor frecuencia para mantener actualizados estos registros.

El dron de Bald Mountain 

Thomas Fedel, Ingeniero en Minas en Jefe de Bald Mountain, revisa los datos recopilados por el dron en la oficina

Derek Brown, Topógrafo Sénior de Bald Mountain, y Brad Nicholes, Topógrafo de Bald Mountain, revisan las imágenes que capturó el dron mientras Tanner Church, Topógrafo de Bald Mountain, observa al dron volando

Una foto del tajo abierto Top 2 en Bald Mountain