Le presentamos a Mike Sylvestre

En fecha reciente, Kinross dio la bienvenida a Mike Sylvestre como el nuevo Vicepresidente Regional de la empresa en África. A fines de enero, Kinross World solicitó a Mike a una entrevista.


En la foto de arriba: Mike Sylvestre, Vicepresidente Regional, Kinross África

Antecedentes:

Mike llegó a Kinross desde Claude Resources, donde se desempeñaba como Presidente y Director Ejecutivo Interino. Antes de ocupar ese cargo, se desempeñó como Presidente y Director Ejecutivo en Castle Resources… y antes, como Director de Operaciones en Linear Gold.

Sin embargo, desarrolló la mayor parte de su carrera en Vale/Inco, a partir del año 1975, culminando allí en el cargo de Director General y Director Ejecutivo en la operación de extracción de níquel de gran envergadura de Vale en Nueva Caledonia (un conjunto de islas pequeñas a aproximadamente 1.200 kilómetros al este de Australia.) En esta función, Mike se encargó de llevar adelante el Project Goro, un proyecto multimillonario de la empresa, en una operación de extracción de níquel de enormes proporciones.


En la foto de arriba: Mike en 2006, cuando era Presidente de Operaciones de Vale/Inco en Manitoba 
 


En la foto de arriba: Mike junto a su esposa (Nancy) y sus dos hijos (Nicolas y Adam), durante el período en que Mike trabajó con Vale/Inco en Nueva Caledonia


 En la foto de arriba: Goro Project, en Nueva Caledonia

¿Qué lo llevó a trabajar en minería? 

Cuando era niño, siempre decía a todos que de grande quería ser geólogo o astronauta. Siempre me ha fascinado volar.

Me crié en Sudbury, una localidad minera al norte de Ontario, y, durante la escuela secundaria, decidí estudiar Ingeniería. Como crecí rodeado de minas y mineros, era lógico que optara por estudiar Ingeniería en minas.

No me he convertido en astronauta (¡todavía!), pero sí obtuve mi licencia de piloto cuando tenía 35 años más o menos y me gusta volar hidroaviones.  

En la foto de arriba: Mike junto a su esposa Nancy, su hijo Nicolas y su hidroavión C-FMAC

¿Sus padres trabajaban en el rubro minero? ¿Tiene hermanos y hermanas?

Mi madre trabajaba como cuidadora en un hogar de ancianos en Sudbury y mi padre era supervisor en una planta de fabricación de maquinaria pesada. Tengo un hermano mayor y una hermana menor.

En su juventud, ¿desempeñó algún trabajo a tiempo parcial? ¿Cuál fue la primera compra “importante” que realizó con su propio dinero? 

Mi primer trabajo a tiempo parcial fue en Sudbury Star (un pequeño periódico local que sigue en circulación), durante los fines de semana. Mi labor consistía en insertar volantes en los periódicos a medida que salían de la prensa.

Y (riendo), lo primero que compré con mi propio dinero fue un auto: un viejo minibús Volkswagen verde de 1961.


En la foto de arriba: este no es el minibús Volkswagen de Mike, pero es un modelo similar.

Usted desarrolló la mayor parte de su carrera en Vale/Inco. Si tuviera que elegir a una persona significativa con la que trabajó allí, ¿quién sería?

GGraham Ross, quien en ese entonces era Gerente del Complejo Stobie (un complejo minero en Sudbury). Graham era ya entonces un visionario en lo referente a luchar por lograr cero daño en el lugar de trabajo. Fue un gran defensor de “la seguridad antes que todo”. Cuando Graham se desempeñaba como Gerente del sitio, yo era superintendente en Little Stobie. Él me enseñó mucho sobre cómo poner siempre la seguridad en primer lugar. Para mí, fue un verdadero ejemplo en cuanto a la seguridad en la industria minera.

Si pudiera resumir su filosofía de seguridad en una o dos frases, ¿cuáles serían?

Creo en una cultura de Cero daño para los empleados, el medio ambiente y la propiedad. La seguridad comienza desde los cargos más altos y todos debemos dar el ejemplo. 


En la foto de arriba: Mike (izquierda), en PT Inco Indonesia

¿Cuál ha sido el caso relacionado con la seguridad más significativo que ha enfrentado durante su carrera?

Los fallecimientos y las lesiones graves. Son los casos de mayor gravedad que debe enfrentar el líder de una operación. Lamentablemente, durante mis más de tres décadas de experiencia en este rubro, he visto a personas sufrir graves lesiones, e incluso la muerte. Tomo estos sucesos en forma muy personal, tanto así que me cuesta hablar de ellos. Sin duda estos hechos son una gran razón de por qué quienes trabajan en minería se transforman en fanáticos de la seguridad.

Cuando trabajé en Indonesia, establecí estrechas relaciones con muchas personas del país, incluido un joven llamado Agus Sancho. Él tenía aproximadamente 30 años, tenía una familia y vino a trabajar en la mina.

Creé un club de “maestros de ceremonias” para ayudar al personal local de Indonesia a aprender inglés y mejorar sus habilidades para expresarse en público, y Agus manifestó un gran interés, lo que finalmente lo llevó a formar parte de la plana ejecutiva del club.

Un fin de semana de 2003, Agus sufrió un accidente fatal en una presa de una hidroeléctrica mientras buceaba con el club de buceo de Soroako. Fue una espantosa tragedia. Ha pasado más de una década desde ese día y todavía me cuenta comentarlo. (Las palabras exactas de Mike fueron: “No quiero hablar de eso”.)

Realmente creo que nuestra obligación como líderes es lograr que nuestros empleados regresen sanos y salvos a su hogar todos los días. Invierto un enorme esfuerzo en lograr la excelencia en seguridad. Me siento muy feliz por haberme incorporado a una empresa como Kinross, que es un líder en seguridad en el ámbito de la minería.

Usted trabajó muchos años en Nueva Caledonia, codo a codo con la población indígena local. ¿Qué aprendió de trabajar con personas de otras culturas?

A asimilar y aprender del país que uno visita y de su gente. A aceptar otras culturas y creencias. A mantener una mente abierta y una actitud de respeto.

El atentado con bombas en Bali en el año 2002, que mató a más de 200 personas, se produjo justo cuando con mi esposa y nuestro hijo Nicolas, entonces de 8 meses de edad, aterrizamos en Sydney, Australia; era nuestra última escala antes de llegar a establecernos en Indonesia, donde me uniría al equipo de Vale. Después del atentado, todas las mujeres y niños expatriados fueron evacuados a Perth, donde Nancy y el bebé permanecieron por un breve período. Me dirigí a Indonesia a prestar apoyo a mi equipo y supervisar las operaciones, que prosiguieron sin interrupción. Dos semanas más tarde, regresé a Perth a buscar a Nancy y a Nicolas para llevarlos conmigo a Soroako.

A pesar de lo que otras personas pensaban de Indonesia en ese tiempo, disfrutamos mucho de nuestra estancia allí, nos enamoramos de la cultura y de las personas.

Trabajar en lugares remotos o distintos del mundo me ha enseñado mucho sobre la naturaleza humana en general. A fin de cuentas, la mayoría de las personas no son complejas, solo quieren vivir con comodidad y cuidar de su familia.

Nuestra industria ha progresado mucho en cuanto a responsabilidad social corporativa y asociación con otras culturas: Kinross, en especial, realiza un excelente trabajo retribuyendo a las comunidades donde opera; no me cabe duda de que esta empresa no escatima esfuerzos para ser un buen “vecino”.


En la foto de arriba: Mike visita con sus hijos una pequeña aldea de Indonesia llamada Nuha


En la foto de arriba: Mike preside una ceremonia en PT Inco Indonesia


En la foto de arriba: Mike da la bienvenida a las Fuerzas Armadas de Indonesia a Soroako, PT Inco Indonesia

Usted está casado y tiene dos hijos. ¿Qué les parece mudarse a Las Palmas?

Mi esposa Nancy y mis dos hijos, Nicolas (de 13 años) y Adam (de 10 años), están muy entusiasmados por reunirse conmigo en Las Palmas en junio. Están ansiosos por experimentar la cultura y conocer nuevas personas. Gracias a mis traslados anteriores, ellos saben que esta será una oportunidad de aprendizaje enriquecedora.


En la foto de arriba: Mike con su hijo Adam en Thompson, Manitoba…¡disfrutando de los inviernos interminables!


En la foto de arriba: Nicolas, hijo de Mike, sentado en el escritorio de Mike en Pt Inco Indonesia

Usted lleva poco tiempo en Kinross pero, ¿cuál es su impresión general de nuestra empresa y nuestro personal? 

Mi impresión es muy positiva. Veo personas reales que se esfuerzan mucho por lograr las cosas. Percibo una cultura de alto desempeño y una empresa cuyos valores comparto.

¿Qué le gusta hacer en su tiempo libre?

Con dos hijos pequeños en casa y un trabajo absorbente, no me queda mucho tiempo libre, pero lo que más me gusta es pilotear hidroaviones, ir al gimnasio y esquiar. Cuando joven, fui miembro de la Patrulla de esquí Canadiense*.  En Canadá, me gustaba mucho jugar hockey sobre hielo con mis hijos, pero no sé si veré una pista en Las Palmas.

*La Patrulla de esquí canadiense es una organización nacional que presta primeros auxilios avanzados y servicios de emergencia en complejos de esquí en todo Canadá.


En la foto de arriba: Mike esquiando con su esposa Nancy en Mammoth Mountain en California, EE. UU

Si tuviera que elegir 3 palabras que lo describan, ¿cuáles serían?

Paciente. Concentrado. Comprometido.  

Si sus hijos tuvieran que elegir 3 palabras que lo describan, ¿cuáles serían?

Divertido. Espectacular. Aventurero. (Son sus propias palabras, ¡les pregunté!)

¿Qué es lo que más le enorgullece? 

Alguien dijo una vez: “Con el liderazgo viene una enorme responsabilidad”. Tengo el privilegio de ser un líder en esta industria y de haber tenido la oportunidad de ejercer mi influencia para generar impactos positivos en áreas que me parecen de importancia fundamental: la seguridad, el mejoramiento continuo y las relaciones con la comunidad, por mencionar solo algunas. Espero seguir manteniendo esa tendencia y producir un impacto positivo en Kinross.

¿Cuáles son algunas de sus principales prioridades para Kinross África en 2015?

Seguir apoyando a nuestros equipos para lograr la excelencia en seguridad. Fomentar el mejoramiento continuo en diversas áreas de nuestras operaciones. Contribuir y prestar apoyo a la estrategia de Tasiast. Concentrarme en la extensión de la mina Chirano.

¿Cuál fue la última experiencia que hizo de usted una persona más fuerte? 

Criar a dos hijos rebosantes de energía… He desarrollado la paciencia de un monje zen. 

Mencione algo que no se enseña en la escuela, pero debería enseñarse. 

La valoración y la aceptación de la diversidad de personas y culturas.


En la foto de arriba: Cascadas en el área de Wowondula cerca de Soroako, PT Inco Indonesia


En la foto de arriba: Una aldea local en Nueva Caledonia


En la foto de arriba: Una pitón en un campamento minero cerca de Soroako, PT Inco Indonesia. La serpiente fue liberada sin daños a cierta distancia del campamento, al otro lado del Río Larona.

La puerta y el buzón de entrada de Mike siempre están abiertos. Actualmente, trabaja en nuestra oficina regional en Las Palmas y puede comunicarse con él a mike.sylvestre@kinross.com.