Mejor historia de minería: Reflexión sobre los gratificantes 20 años de historia de Fort Knox

Jim Oleson, Superintendente de Procesamiento de Mineral en Fort Knox (y ganador del premio PVNV 2014 por Disciplina Financiera Rigurosa), lleva 20 años trabajando en Fort Knox y es un miembro original del equipo que inauguró la mina. En ocasión de la celebración del vigésimo aniversario de Fort Knox le pedimos que nos contara una “Mejor historia de minería” .

 “Mi historia es una de las muchas que se han vivido en 20 años de producción de oro en Fort Knox. ¿Cuál es esa historia? 

Se trata de mineros visionarios que comprendieron, y asumieron, los desafíos de poner en producción una mina de oro de baja ley. La historia cuenta cómo pusimos en marcha una de las plantas de producción de oro más grandes de Norteamérica, diseñada para procesar 36,000 toneladas por día. Podemos aplaudir a estos líderes, pero estoy seguro de que cada uno de ellos atribuiría el éxito a cada empleado que contribuyó con su arduo trabajo para alcanzar estas metas.

La historia también incluye cifras impresionantes. Ya llevamos 20 años de explotación y siete millones de onzas vertidas, en circunstancias en que el plan original se basó en cuatro millones de onzas y 12 años de explotación. Y alcanzamos este hito sin comprometer nuestra premisa de que la seguridad de cada empleado es nuestra prioridad principal. Lo hemos demostrado con numerosos logros en seguridad, como los años consecutivos de trabajo y millones de horas hombre, sin tener un solo incidente con pérdida de tiempo. Esto también implica proteger el medio ambiente y comprometernos a restaurar la magnificencia de este terreno en Alaska.

La historia trata sobre el futuro de Fort Knox y la minería en Alaska. En 2007, los directivos de la empresa tuvieron la idea innovadora de lixiviar en pilas mineral a temperaturas árticas bajo cero. El éxito es evidente en la producción de casi un cuarto de millón de onzas de oro. Este éxito prolongó la vida útil de la mina, asegurando empleo continuo para muchas personas, lo que a su vez contribuyó al bienestar económico y social de Fairbanks.

Aunque lo más probable es que mi participación en esta historia concluya pronto, esta se seguirá escribiendo. Sus historias de minería, siempre trabajando de manera segura, serán tan gratificantes como la mía y se prolongarán en el futuro”.

Jim Oleson, Superintendente de Procesamiento de Mineral en Fort Knox

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