Nueva técnica de mezcla de mineral de Round Mountain permite obtener más onzas

El compromiso de Round Mountain con el Mejoramiento Continuo es evidente en cada aspecto de su trabajo cotidiano.

Un excelente ejemplo de ello es cuando el equipo unió fuerzas en 2014 para encontrar una manera de lixiviar el mineral de Gold Hill con mayor eficiencia a fin de ahorrar costos e incrementar la producción.

“En un principio, supusimos que la arcilla en el mineral de Gold Hill era similar a la del mineral de Round Mountain”, señaló Frank Wagener, Gerente de Mejoramiento Continuo de Round Mountain. “Sin embargo, no fue así, lo que generó una situación en que teníamos plataformas de lixiviación que no permitían que la solución penetrara con rapidez. Obteníamos onzas, pero tomaba demasiado tiempo extraerlas, o sea, un año o más para obtener el 50 % del oro”.

Frente al desafío de encontrar una nueva manera de acelerar la recuperación de oro de las plataformas de lixiviación, Round Mountain tuvo que volver a la mesa de trabajo.

Con la ayuda de un equipo multidisciplinario (que involucró a los departamentos de Metalurgia, Geología y Planeamiento Minero) Round Mountain pudo desarrollar un nuevo modelo de pilas de lixiviación para optimizar la recuperación mediante el análisis de estrategias de mezcla, grados de corte, lixiviación y revisión de las opciones de recuperación.

“En el laboratorio, comprobamos que la mezcla de mineral mejoraría la recuperación, por lo que pensamos lo siguiente: ¿podíamos aplicar este enfoque en Gold Hill?”, continúa Frank.

Round Mountain probó el nuevo modelo en Gold Hill y comenzó a recuperar de inmediato más onzas gracias a que la solución saturaba con mayor rapidez el mineral. El nuevo método fue un éxito y Round Mountain obtuvo un aumento neto de 91 koz Au en base al 100 % el año pasado.

“Obtener la mejor mezcla exige un esfuerzo adicional, pero valió la pena el tiempo invertido para lograrlo. Este es el resultado del trabajo conjunto de numerosos departamentos”, señala Frank.

En Gold Hill

Las plataformas de pilas de lixiviación en Gold Hill

 

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