Round Mountain innova para aumentar la producción de las pilas de lixiviación

“Es la cultura de las mejoras continuas en su máxima expresión”, dijo Randy Burggraff, Vicepresidente y Director General, Round Mountain. “Analizamos minuciosamente nuestra operación, tomamos medidas audaces que fueron más allá de la rutina y encontramos maneras innovadoras de alcanzar nuestros objetivos”.

Tras dieciocho años de operación, la mayor plataforma de pilas de lixiviación de Round Mountain no estaba lixiviando tanto oro, con lo cual quedaban onzas sin recuperar.

Round Mountain tenía la siguiente opción: construir una nueva plataforma de pilas de lixiviación, lo cual podía ser costoso y llevar mucho tiempo, o encontrar una manera innovadora de hacer que la plataforma existente fuera más eficiente.

Round Mountain armó un equipo multidisciplinario llamado “Leach Way Forward” (Futuro Estilo de Lixiviación) integrado por miembros del equipo de la plataforma, y de los departamentos de metalurgia, planeamiento minero, mantenimiento y mejoras continuas, para encontrar la mejor solución.

El equipo de la plataforma pensaba que aumentar la pendiente de las plataformas, además de quitar los elevadores (en la foto de abajo) aumentaría el suministro de solución y daría acceso a áreas que no se habían lixiviado previamente. Después de hacer estos cambios, los resultados fueron inmediatos: el suministro de solución del proceso y el proceso de saturación mejoraron significativamente.

Lanzado en el 4to trimestre de 2014, el impacto pudo observarse en los resultados del 2do trimestre en Round Mountain: la operación obtuvo la mejor producción y los menores costos en casi tres años.

“Este es uno de los mejores esfuerzos de “Futuro Estilo” en Round Mountain. Los miembros del equipo contaban con el apoyo mutuo y Frank Wagener, Gerente de Mejoramiento Continuo, sabía que tenían el apoyo de la alta gerencia de la mina para alcanzar el resultado final”.

Otros miembros del equipo son Bill Shank, Capataz General, Procesamiento de Mineral, Bryon Bisiaux, Superintendente de Mina y Chris Enzi Superintendente de Mantenimiento.


Nueva pendiente sobre el foso


Una foto de la plataforma con los elevadores, antes del comienzo del proyecto


El extremo sur de la plataforma de pilas de lixiviación tras quitar los elevadores


El lado este de la plataforma

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