Averigüe cómo Fort Knox aumentó la capacidad de la Instalación de pilas de lixiviación Walter Creek

La Instalación de pilas de lixiviación Walter Creek (WCHL) de Fort Knox fue construida y utilizada por primera vez en 2008 y, para 2017, se habían apilado más de 243 millones de toneladas de mineral en las plataformas, con una recuperación de 1 millón de onzas de oro.

Este exitoso historial encontró un obstáculo este año, pues las áreas planas para lixiviación estaban menos disponibles. A medida que el mineral se fue apilando en el transcurso de los años, las plataformas retrocedieron más hacia el valle en que estaban situadas y esta configuración dificultó el acceso a las secciones frontales de las plataformas para lixiviar.

Después de recibir la tarea de encontrar una solución al problema, un equipo multidisciplinario formado por miembros de Procesamiento de Mineral, Operaciones Mineras, Servicios Técnicos, Mejoramiento Continuo y Metalurgia trabajó en conjunto para identificar un método que permitiera extraer de manera segura el oro del mineral en la parte frontal de la plataforma al costo más bajo posible.

El equipo aunó esfuerzos durante varios meses para explorar opciones y determinó que lo más conveniente era renivelar la parte frontal de la plataforma. A continuación, el equipo de Servicios Técnicos desarrolló un plan para proteger el revestimiento y las tuberías de la plataforma durante la renivelación.

En dos meses, se restauraron a la superficie 7 millones de pies cuadrados de plataforma frontal, antes del plazo y sin daños en el revestimiento ni las tuberías de la plataforma.

Este proyecto está ahorrando aproximadamente $100,000/mes en bombeo de solución gracias a que pasa la estación de refuerzo a la pendiente delantera.

“Estamos muy orgullosos del equipo en Fort Knox, que completó este proyecto antes del plazo, dentro del presupuesto y, lo más importante, priorizando siempre la seguridad”, señaló Brandon Holm, Superintendente de Mina, Fort Knox. “Este fue un verdadero ejemplo de trabajo en equipo entre varios departamentos con el propósito de optimizar nuestras operaciones e incrementar el flujo de caja”.

El equipo de pilas de lixiviación frente a la Instalación de pilas de lixiviación Walter Creek
El equipo de operaciones mineras frente a la Instalación de pilas de lixiviación Walter Creek