Un día en la vida de un Técnico Metalúrgico en Round Mountain

Un día normal en la vida de un Técnico Metalúrgico incluye realizar pruebas que son clave para monitorear los proyectos en curso y comprender la factibilidad y la eficacia de los procesos mineros.

“Nuestros Técnicos Metalúrgicos elaboran los informes metalúrgicos diarios. Estos informes son fundamentales para alcanzar las metas de producción. El trabajo de pruebas que ha producido Met Lab ha sido utilizado para respaldar la optimización operativa de los lechos de lixiviación y de la planta”, señala Stuart Myrhow, Gerente Metalúrgico de Round Mountain.

Los técnicos metalúrgicos hacen pruebas con carbón activado (con cáscaras de coco quemadas y molidas) que se usa en el proceso de pilas de lixiviación para adsorber el oro de la solución. Este carbón se almacena en tanques en las plantas de Adsorción – Desorción – Regeneración (ADR).  Con el transcurso del tiempo y la manipulación, parte del carbono se fragmenta en pequeñas partículas denominadas polvo fino de carbón.  Si este polvo fino escapa de la planta ADR y regresa a la pila junto con la solución, adsorberá oro que no será posible recuperar.  Las cribas separan este polvo fino en bolsas.

La prueba del polvo fino de carbón es fundamental para maximizar la recuperación y reducir al mínimo el desperdicio en el sitio. Los técnicos realizan pruebas con el carbón para determinar si lo deben someter a desorción y reutilizar o si lo deben enviar a una instalación externa para recuperar los metales preciosos que contiene. Con taladros manuales y herramientas metálicas con un balde pequeño, los técnicos pueden perforar un orificio en el carbón para extraer una muestra representativa básica de cada bolsa. Después, someten a prueba las muestras para evaluar la distribución de tamaños y las partes por millón (ppm) de plata y oro utilizando una prueba con XRF (espectrómetro de fluorescencia de rayos x).

Una técnica metalúrgica, Shawna Pennington, prueba la distribución de tamaños de una muestra de carbón

Si las muestras cumplen con los requisitos de tamaño predeterminados, esa bolsa se reutiliza en la planta. Si el carbón no se considera utilizable para la ADR, entonces la mina lo envía a la empresa de fundición. La prueba con XRF ofrece una estimación de los metales preciosos en cada bolsa, de manera que Round Mountain sepa el valor de la bolsa antes de que la empresa de fundición procese y compre los metales.

Una técnica metalúrgica, Stephanie Shafer, opera el XRF para analizar las ppm de metales pesados en la muestra

El envío del polvo fino de carbón a un proveedor externo permite a Round Mountain maximizar la recuperación de su carbón de maneras que no es posible procesar en el sitio.

Además, el Departamento Metalúrgico ha estado realizando pruebas en el material del proyecto de expansión Fase W propuesto. Las Pruebas de flotación a pequeña escala han sido cruciales para entender cómo puede reaccionar el material en la planta, así como para estimar la recuperación. Asimismo, durante el año pasado, sometieron a pruebas un lecho de lixiviación del material de Fase W para determinar la factibilidad de la lixiviación. La extracción de muestras de este lecho concluyó en fecha reciente y los técnicos se están preparando para obtener muestras de colas en poco tiempo.

Equipo 1 de izquierda a derecha: Carl Wright, Jenny Edom, Monicka Harter-Hill y Aleksei Saladino

Equipo 2 de izquierda a derecha: Shawna Pennington, Novalee Medlock y Stephanie Shafer

 

Vea cómo Kinross Tasiast está reduciendo los costos a través de iniciativas de mejora continua
Mayo 3, 2021

Vea cómo Kinross Tasiast está reduciendo los costos a través de iniciativas de mejora continua

Representantes de Kinross Rusia visitan las comunidades cercanas a Chulbatkan
Marzo 30, 2021

Representantes de Kinross Rusia visitan las comunidades cercanas a Chulbatkan

Primer vertido de oro de pilas de lixiviación Barnes Creek en Kinross Fort Knox
Febrero 19, 2021

Primer vertido de oro de pilas de lixiviación Barnes Creek en Kinross Fort Knox