Kinross conclut la vente de Fruta del Norte et respecte ses engagements envers les communautés

Après des années de négociations souvent difficiles qui ont finalement mené la société à décider de quitter l’Équateur, Kinross a conclu le 17 décembre dernier la vente de ses actifs en Équateur, à savoir Aurelian Resources et le site de Fruta del Norte (FDN). C’est Fortress Minerals, société basée à Vancouver, qui les a achetés contre 240 millions $ US en liquidités et en capitaux propres.

Cette vente est très importante pour Kinross. Elle n’aurait pas été possible sans la détermination et la coopération des équipes chargées des questions techniques, juridiques et du développement de l’entreprise à Toronto, sans oublier notre équipe locale en Équateur. Cette transaction nous permet non seulement de consolider notre bilan, mais également de nous concentrer davantage sur d’autres priorités stratégiques.

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Par ailleurs, nous quittons l’Équateur d’une manière qui symbolise les valeurs que nous nous efforçons de respecter au quotidien. Nous avons, certes, décidé de ne pas donner suite au projet de développement de FDN. Néanmoins, nous ne nous dégageons pas de nos responsabilités envers les communautés locales d’Équateur, ni de nos obligations environnementales.

Alors que nous tournons une page de l’histoire de Kinross, nous devrions être particulièrement fiers des nombreux programmes communautaires que nous avons lancés et achevés. Par exemple :

  • Faire d’un groupe de plus de 470 producteurs une association dotée d’une activité agricole ouverte à l’exportation et durable.
  • Proposer des programmes éducatifs de base, ainsi que des programmes à distance pour le niveau lycée, ce qui a permis d’augmenter le taux de réussite de 11 % pour le niveau secondaire.
  • Offrir un programme de formation rémunéré pour les employés locaux afin qu’ils améliorent, entre autres, leurs compétences en informatique et en gestion des affaires.
  • Ouvrir officiellement une nouvelle chapelle pour le peuple Shuar à Nankais, un petit village de 250 habitants environ qui se trouve près du site de FDN. Kinross a fait don de meubles pour la chapelle, notamment des sièges et des bancs d’église, la croix en fibre de verre de l’autel, la cloche en bronze, ainsi que le système audio de la chapelle.

« Nous aimerions vous remercier chaleureusement de nous avoir aussi bien accueillis et de nous avoir fait confiance dans le cadre de tous les projets de développement (sociaux, culturels et communautaires) ; ce qui a favorisé nos liens de fraternité et les engagements humanitaires avec la classe oubliée de l’Amazonie. Nous sommes extrêmement reconnaissants de votre précieux soutien grâce auquel nous avons pu consolider 81 communautés et de nouvelles associations affiliées à la société. »
– Jorge Chumapi Terietsa (Président) et Hugo Roberto Ushpa Sharup (Vice-président) de la fédération Shuar de Zamora-Chinchipe.

« Je viens de terminer une série de réunions avec des parties prenantes locales pour faire mes adieux et présenter l’équipe Lundin. C’est un vrai plaisir de savoir que les gens apprécient véritablement Kinross et sa contribution en faveur des communautés. Un thème récurrent consistait à mettre l’accent sur le développement personnel et le renforcement institutionnel sur la base de relations amicales solides. Ce mode de fonctionnement s’accompagne des valeurs de Kinross qui resteront longtemps dans les mémoires à Zamora Chinchipe. »
Dominic Channer (Vice-président des affaires externes, zone Amériques)