Meilleure histoire minière : Fort Knox : réflexion sur 20 ans d’histoire

Jim Oleson, responsable du traitement des minerais, Fort Knox (et lauréat du prix LOVA 2014 dans la catégorie Discipline financière rigoureuse), travaille à Fort Knox depuis 20 ans et fait partie de l’équipe initiale de la mine. Nous lui avons donc demandé, à l’occasion du 20e anniversaire de Fort Knox, de partager avec nous sa « Meilleure histoire minière ».

 « Ce n’est qu’une histoire parmi tant d’autres au cours des 20 années de production aurifère à Fort Knox. Alors, de quoi parle cette histoire ? 

Elle parle de mineurs tournés vers l’avenir, qui ont su comprendre et relever les défis que constitue la mise en production d’une mine d’or à faible teneur. Cette histoire parle également de l’intégration de l’une des plus grandes usines de traitement de l’or d’Amérique du Nord, conçue pour traiter 36 000 tonnes par jour. Pour cela, nous applaudirons probablement la direction, mais je suis convaincu que chacun de ses membres aimerait attribuer les mérites à tous les employés qui ont travaillé dur pour atteindre ces objectifs.

Cette histoire parle aussi de chiffres, et ils sont impressionnants. Nous allons sur nos 20 ans d’exploitation minière et sept millions d’onces d’or coulées, alors que le plan original misait sur quatre millions d’onces et 12 ans d’exploitation. Tout cela a été accompli avec pour priorité absolue de l’entreprise la sécurité de chacun de ses employés. Et pour preuve, de nombreux exploits ont été réalisés en matière de sécurité, comme l’absence d’incident entraînant une perte de temps durant plusieurs années consécutives, représentant plusieurs millions d’heures-personnes. Outre tout cela, cette histoire concerne la protection de l’environnement, et un engagement à rendre à cette terre d’Alaska toute sa magnificence.

Enfin, cette histoire parle d’avenir, celui de Fort Knox et de l’exploitation minière en Alaska.  En 2007, la direction de l’entreprise avait pour vision la lixiviation en tas de minerais à des températures arctiques négatives. La production de près d’un quart de million d’onces d’or met en évidence le succès de cette opération. Elle aura permis de prolonger la durée de vie de la mine, garantissant la continuité des emplois pour de nombreuses personnes et contribuant ainsi à l’économie et au bien-être social de Fairbanks.

Mon rôle dans cette histoire devrait bientôt prendre fin, mais elle se poursuivra. Ce sera votre histoire minière. Avec un travail misant sur la sécurité, elle sera tout aussi gratifiante et verra s’écouler de nombreuses années. »

Jim Olesen, responsable du traitement des minerais, Fort Knox

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