Découvrez comment Fort Knox a accru la capacité de l’installation de lixiviation en tas de Walter Creek

L’installation de lixiviation en tas de Walter Creek (WCHL) de Fort Knox a été construite et mise en service en 2008. Entre 2008 et 2017, plus de 243 millions de tonnes de minerais ont été empilées sur les aires, avec 1 million d’onces d’or récupérées.

Un bilan positif mis à mal cette année en raison d’un nombre insuffisant de zones planes pour les opérations de lixiviation. L’accumulation du minerai au fil des années a étendu le développement des aires jusque dans la vallée, là où le minerai se trouve. Cette configuration a rendu difficile l’accès aux parties avant des aires pour la lixiviation.

Chargée de remédier à ce problème, une équipe pluridisciplinaire a été formée, réunissant des membres de divers services (Traitement du minerai, Opérations minières, Services techniques, Métallurgie et Amélioration continue). Ils ont œuvré ensemble pour définir une approche permettant d’extraire l’or du minerai en toute sécurité au niveau de la partie avant de l’aire, et cela, pour un coût le plus faible possible.

L’équipe a travaillé main dans la main pendant plusieurs mois pour étudier diverses possibilités avant de décider que la meilleure solution consistait à réaliser des travaux de déblai et de remblai sur la partie avant de l’aire. Ensuite, l’équipe des Services techniques a élaboré un plan visant à protéger la bande de garnissage et l’exploitation hydraulique de l’aire pendant les travaux de déblai et de remblai.

En deux mois, ce sont 7 millions de pieds carrés de l’aire avant qui ont refait surface — avec de l’avance sur le calendrier et sans endommager la bande de garnissage ou l’exploitation hydraulique de l’aire.

Ce projet permet d’économiser environ 100 000 $ par mois sur le pompage de solution en passant le poste de surpression sur la pente avant.

« Nous sommes très fiers de l’équipe de Fort Knox qui a concrétisé ce projet avec de l’avance sur le calendrier et dans le respect du budget, mais par-dessus tout, en gardant comme priorité absolue la sécurité », a indiqué Brandon Holm, surintendant de mine, Fort Knox. « Cela illustre parfaitement la notion de travail d’équipe entre plusieurs services dans le but d’améliorer nos opérations et d’accroître le flux de trésorerie. »

L’équipe de lixiviation en tas pose devant l’installation de lixiviation en tas de Walter Creek
L’équipe des opérations minières pose devant l’installation de lixiviation en tas de Walter Creek