Melhor história de mineração: o início precoce de uma carreira em segurança

Keith Arens, Gerente de Saúde e Segurança, Fort Knox, conta como, ainda muito jovem, se deu conta da importância da segurança e como isso o inspirou a ajudar os outros promovendo a segurança no dia a dia.

“Passei a ser Gerente de Saúde e Segurança aqui em Fort Knox em setembro de 2016. Nasci e cresci em Detroit, estado do Michigan, e me mudei para Fairbanks, no Alasca, 20 anos atrás. Dediquei a vida a ajudar as outras pessoas, e essa é provavelmente a razão pela qual, há 10 anos, comecei a trabalhar na área de saúde e segurança.

Um dos acontecimentos mais marcantes da minha vida envolveu o afogamento de um amigo. Em um dia de chuva forte no Michigan, alguns amigos e eu decidimos andar de caiaque em um rio que, normalmente, era bem sereno. Mas não estava nem um pouco sereno naquele dia. O alargamento das margens tinha produzido correntes rápidas, trazendo detritos perigosos e árvores arrastadas pelas águas. Em certo ponto do rio, havia uma cascata artificial que criou uma contracorrente vigorosa.

Meu amigo não deu atenção ao meu aviso para fazer portagem nesse ponto perigoso e acabou sendo tragado pela contracorrente, começando a se afogar. Desesperadamente tentamos encontrá-lo, tirá-lo da água e levá-lo até a margem sob a chuva torrencial.

Quando o encontramos, seus pulmões já estavam cheios de água e ele não estava respirando.

Por sorte, muitos anos antes, quando estava no nono ano da escola, eu havia ensinado ressuscitação pulmonar a outros alunos em uma aula de saúde. Foram esse treinamento e essa preparação que salvaram a vida do meu amigo.

Posso contar essa história para vocês porque consegui ressuscitar o meu amigo. Tudo aconteceu muito rápido, mas esses breves momentos fizeram diferença entre vida e morte.

Naquele dia, antes de sair para andar de caiaque, eu havia tomado algumas precauções importantes que os meus amigos ignoraram. Eu estava, por exemplo, usando um colete salva-vidas. De fato, era o único com colete salva-vidas. Tínhamos nos reunido anteriormente para falar sobre a barragem, mas não havíamos percebido a importância de quando e onde fazer portagem. Hoje, sabendo o que sei como profissional de segurança, eu jamais deixaria meus amigos andarem de caiaque sem os equipamentos de proteção individual adequados e sem compreender bem todos os elementos específicos do plano de segurança. Na época, todos nós acreditamos que desafiar a Mãe Natureza seria divertido e empolgante, mas a verdade é que uma boa dose de planejamento e preparação não teria prejudicado nem um pouco a experiência.

Comecei minha carreira na mineração em Fort Knox, em 2002. Trabalhei em Processamento de Minério, Operações de Mina antes de vir para Saúde e Segurança. E essa jornada em Fort Knox tem sido incrível para mim, como minerador. Quando decidi fazer as malas e me mudar para cá, eu nem imaginava que faria carreira na mineração. Hoje, não consigo imaginar a minha vida sem a mineração. A mineração corre nas minhas veias. Deixou e continua deixando uma marca indelével em mim.”

Keith Arens, Gerente de Saúde e Segurança, Fort Knox