Saiba como Fort Knox aumentou a capacidade no bloco de lixiviação de Walter Creek

A instalação do bloco de lixiviação de Walter Creek (WCHL), de Fort Knox, foi construída e usada pela primeira vez em 2008 e, em 2017, mais de 243 milhões de toneladas de minério haviam sido armazenadas nas pilhas, com recuperação de 1 milhão de onças de ouro.

Esse histórico de sucesso esbarrou em um obstáculo este ano, quando áreas planas para lixiviação tornaram-se menos disponíveis. Com o empilhamento de minério ao longo dos anos, as pilhas adentraram mais no vale onde o bloco está situado, e a configuração dificultou o acesso a seções frontais das pilhas para lixiviação.

Incumbida de encontrar uma solução para o problema, uma equipe multidisciplinar das áreas de Processamento de Minério, Operações de Mina, Serviços Técnicos, Melhoria Contínua e Metalurgia trabalhou para encontrar uma abordagem segura para extrair ouro do minério na face frontal da pilha ao menor custo possível.

A equipe colaborou ao longo de vários meses na avaliação de possibilidades e decidiu que renivelar a face frontal da pilha seria a melhor solução. Assim, a equipe de Serviços Técnicos desenvolveu um plano para proteger o revestimento interno da pilha e a tubulação durante o renivelamento.

Em dois meses, mais de 650 mil metros quadrados da face frontal da pilha ressurgiram – antes do prazo e sem nenhum dano ao revestimento interno da pilha, nem à tubulação.

O projeto está economizando aproximadamente US$ 100.000/mês no bombeamento de solução com a passagem da estação elevatória para a inclinação frontal.

“Estamos muito orgulhosos da equipe de Fort Knox, por ter concluído esse projeto antes do prazo e abaixo do orçamento, e, o que é mais importante, priorizando a segurança”, disse Brandon Holm, Superintendente de Mina, Fort Knox. “Esse foi um verdadeiro exemplo de trabalho de equipe abarcando vários departamentos, em um esforço para melhorar nossas operações e aumentar o fluxo de caixa”.

A equipe do bloco de lixiviação em frente da instalação do bloco de lixiviação de Walter Creek
A equipe do Operação de Mina em frente da instalação do bloco de lixiviação de Walter Creek