Mejor historia de minería: El inicio de una carrera profesional en seguridad a temprana edad

Keith Arens, Gerente de Salud y Seguridad de Fort Knox, nos cuenta sobre una experiencia que tuvo en su juventud que le enseñó la importancia de la seguridad y le sirvió de inspiración para ayudar a los demás y promover la seguridad en la vida cotidiana.

“En septiembre de 2016, asumí el cargo de Gerente de Salud y Seguridad en Fort Knox. Nací y crecí en Detroit, Michigan, y me mudé a Fairbanks, Alaska, hace 20 años. He dedicado mi vida a ayudar a los demás y es probable que ese sea el motivo por el que comencé a trabajar en Salud y Seguridad hace 10 años.

Uno de los eventos más significativos de mi vida fue cuando un amigo casi se ahogó. Era un día muy lluvioso en Michigan y algunos amigos y yo decidimos ir a practicar kayak en un río que normalmente era muy calmado. Ese día, estaba corrientoso como nunca. El hundimiento de las orillas había dado lugar a corrientes rápidas, creado escombros peligrosos y derribado árboles. En un punto del río, nos encontramos con una cascada artificial que había generado una fuerte contracorriente.

Mi amigo hizo caso omiso de mi advertencia de no conducir el kayak hacia este peligro, terminando atrapado en la contracorriente, donde comenzó a ahogarse. Comenzamos a buscarlo desesperadamente, hasta que lo encontramos, lo sacamos del agua y lo llevamos a la orilla bajo la lluvia torrencial.

Cuando lo encontramos, no podía respirar debido al agua que había ingresado en sus pulmones.

Afortunadamente, varios años antes, cuando cursaba el noveno grado, me habían enseñado el procedimiento de RCP en clase de salud. Ese día, la capacitación y preparación recibidas me sirvieron para salvar una vida.

Si les puedo contar esta historia es porque pude revivir a mi amigo gracias a la RCP. Esos breves momentos marcaron la diferencia entre la vida y la muerte para mi amigo.

Cabe señalar algunas cosas importantes que mis amigos no hicieron ese día y que yo había hecho para prepararme para las actividades del día. Por ejemplo, usar un chaleco salvavidas. Yo era el único que llevaba chaleco salvavidas. Además, tuvimos una reunión previa a la excursión para analizar la represa, pero no identificamos el cuándo y dónde portear como un aspecto importante. Si hubiese sabido lo que hoy sé como profesional de seguridad, jamás habría permitido que mis amigos fueran a practicar kayak sin el EPP adecuado y una comprensión específica del plan de seguridad. En ese momento, todos pensamos que sería divertido y emocionante desafiar a la Madre Naturaleza. Con cierta planificación y preparación eficaces, también podríamos haber disfrutado de la experiencia en forma más segura.

En 2002, comencé mi carrera en minería en Fort Knox. Durante el tiempo que llevo en Fort Knox, he trabajado en Procesamiento de Mineral, Operaciones Mineras y Salud y Seguridad. Para mí como profesional minero, ha sido una experiencia increíble. Cuando recuerdo el momento en que decidí hacer las maletas y mudarme aquí, jamás pensé que desarrollaría una carrera en la industria minera. Considerando mi vida actual, no puedo imaginarla sin la minería como un componente integral de ella. Llevo la minería en la sangre y en el corazón”.

Keith Arens, Gerente de Salud y Seguridad de Fort Knox